Загрузка...
Оценить
Шрифт

Не нужно обещаний

Страница 12

Патрисия, казалось, окаменела, и лишь через несколько секунд ей удалось перевести дух.

— Не хочешь ли сказать, что мы будем жить здесь вместе?

— А почему бы и нет? Мы жили вместе в номерах гостиниц и даже, как мне помнится, делили одну спальню.

Рон сказал это таким тоном, что она была готова его ударить.

— Тогда мы делили больше чем кровать. Мы верили друг другу, а утраченное доверие нельзя восстановить ни за какие деньги.

— Ты в этом уверена?

Пока ему хочется верить, что она способна подвергать опасности свою жизнь и жизни других, управляя машиной в нетрезвом состоянии, на это есть только один ответ.

— Да, я никогда больше не хочу быть связанной с тобой. Ты вынудил меня работать вместе. Но ты не можешь заставить меня делить с тобой мой собственный дом.

— Крыло, предназначенное для гостей, вполне бы меня устроило. Готов хорошо платить за него.

Он назвал арендную плату, от которой Патрисия едва не пошатнулась, прислонившись к дереву.

— Эта сумма двусмысленна, и ты это знаешь.

— Если необходимо, я готов скорректировать ее, чтобы получить то, что хочу.

Пат вдруг отчетливо вспомнила свою мечту восстановить Сквонегалу и сделать из нее небольшой престижный отель. С такими деньгами это не только возможно, но и легко выполнимо. Пат смущенно посмотрела на него.

— Но почему Сквонегала? С твоими средствами ты можешь найти что угодно.

— Здесь есть нечто особенное. Это место влечет меня по той же причине, по которой ты остаешься его заложницей: его история, красота и чувство постоянства. Мне надоели гостиницы и квартиры для гостей. Сквонегала — это настоящий дом.

Пат почувствовала, что готова уступить. Неужели такое же чувство испытываешь, продавая душу дьяволу?

— Ты забываешь — это мой дом. Как я смогу жить в нем, пока ты здесь?

— Тебе придется наблюдать за реставрационными работами, поскольку мое время ограничено. И к тому же я не так хорошо, как ты, знаю историю дома. — Он стиснул зубы, молча поигрывая желваками. — Думаю, что, находясь во флигеле для гостей, мне удастся быть настолько сдержанным, что твоя честь не пострадает, если ты этого опасаешься.

Лицо девушки покрылось лихорадочным румянцем. Догадался ведь о том, что таилось лишь в ее воображении! Сердце наполнилось болью. Разве не достаточно уроков прошлого?.. Но что случится, если он будет с ней в одном доме? Этот человек слишком занят, чтобы проводить здесь много времени, а когда найдет дом для себя, она использует скопленные деньги и восстановит все в прежней красе. Нужно быть полной идиоткой, чтобы отказаться от всего, что он предлагает, только потому, что их отношения давно умерли.

— Ну, ладно, пусть будет по-твоему, — уступила она, чувствуя, как забилось сердце. — Но у меня есть одно условие.

По его сияющему взгляду Патрисия поняла, что теперь он может позволить себе великодушие, поскольку достиг всего, чего хотел.

— Готов его выслушать.

— Я не хочу, чтобы Хелен Монтрей переезжала сюда. Особенно… — Пат облизала запекшиеся губы, — чтобы эта особа спала здесь.

С тобой, могла бы добавить она.

Девушка не любила Хелен, но была достаточно воспитана, чтобы терпеть присутствие этой женщины ради дела. Пат старалась не задавать себе вопрос, почему не допускала даже мысли, что Рон и его секретарша будут жить вместе. Это не ревность, успокоила она себя. Чтобы ревновать, нужно все еще любить Рона, а это совсем не так. Она просто… что?

Едва ли стоило демонстрировать высокую нравственность и выказывать неодобрение по поводу того, что какие-то люди будут спать вместе. По телу Пат пробежала дрожь. А разве она одобряет? Ладно, пусть это будет… плохим примером для Элис…

Циничное выражение лица Рона заставило ее задуматься, насколько точно он прочитал чужие мысли.

— У мисс Монтрей есть собственный дом, и она будет продолжать заниматься делами в Филадельфии, — заверил Рон. — Это не противоречит твоему условию?

— Думаю, нет.

Пат вдруг почувствовала, как в ней нарастает паника. На что она согласилась, черт возьми? Открыла, было, рот, чтобы отказать, но Рон опередил ее.

— Ну, тогда все решено. Я вернусь завтра, первым делом надо перевезти вещи.

4

Рассел ехал в сплошном потоке машин в Филадельфию, где его ожидала масса работы. Он задержался в Сквонегале дольше, чем намеревался, и сегодня ему придется работать допоздна.

Но это лучше, чем возвращаться в пустую квартиру над его офисом. Поселиться в старом доме на берегу залива Делавэр было намного привлекательнее.

Он все еще не мог отвыкнуть от езды по левой стороне, как в Лондоне, и ему приходилось концентрировать все внимание, чтобы избежать досадных ошибок. Однако это не мешало думать о том, что можно сделать со старым домом.

Главным камнем преткновения была прекрасная хозяйка поместья. Рональд не ожидал таких эмоций, нахлынувших на него, когда вновь увидел Патрисию Стронг. Считал, что они расстались навсегда. Ведь только так и должно быть! Вероятно, это были обрывки сохранившихся воспоминаний, заставившие его отшатнуться как от удара при встрече с Пат в том нелепом строении, которое она называла «Лонг Стронг».

Стены этого непрочного сооружения казались рамой картины с изображением девушки. Приятно отметить, что она по-прежнему носила ту же прическу: мягкие, без искусственной завивки волосы красивыми прядями обрамляли классические черты прекрасного лица.

Она показалась даже изящнее, чем запомнилась. Он мог бы обхватить ее талию пальцами так же легко, как брал свой любимый кларнет. И, если быть до конца честным, мог бы, вероятно, виртуозно сыграть на живом инструменте, хотя музыка эта совсем иного рода.

Загрузка...
  ПредыдущаяСледующая
дизайн сайта
ARTPIXE
rubooks.org