Загрузка...
Оценить
Шрифт

Правила игры

Страница 15

— Спасибо, я ела в самолете. Давайте сделаем так: вы пока поешьте, а я поднимусь в номер, освежусь и быстро позвоню домой, ладно?

— Идет. Полчаса вам хватит?

— Достаточно и двадцати минут.

— Тогда до встречи.

4

Номер находился на шестом этаже, из его окон открывался чудесный вид на Лондон. Полюбовавшись красивой панорамой, Мэнди поспешила к телефону.

Полли заверила ее, что у них все в порядке, Майк весел как обычно, а потом добавила:

— Он тут, рядышком. Можешь перекинуться с ним словечком.

Спустя секунду в телефонной трубке зазвенел мальчишеский голосок.

— Мам, Питер пригласил меня на день рождения… — Казалось, сынишка находится совсем близко, и от этого ощущения на глаза Мэнди навернулись слезы. — У него будет много мороженого, воздушные шары и настоящий клоун!

— Прекрасно, — сказала Мэнди, усиленно моргая, чтобы прогнать предательскую влагу.

— А еще угадай, что мы с Полли собираемся сделать?

Было слышно, как нянька произнесла:

— Ты не забыл, что это секрет? Ведь мы хотели сделать маме сюрприз…

— Ой, забыл.

— Глупышка. Лучше скажи «до свидания».

— До свидания, мам!

— Да, дорогой. Будь хорошим мальчиком, ладно?

Затем трубку вновь взяла Полли. Мэнди сообщила ей свой номер телефона, после чего пообещала позвонить завтра.

Попрощавшись с няней, она скрылась в ванной, где вымыла руки и освежила макияж. Затем причесалась и придирчиво оглядела себя в зеркале. Нормально, подумала Мэнди. Выгляжу по-деловому, что и требуется для нынешнего мероприятия.

Удовлетворенная своим внешним видом, она проверила, есть ли в сумочке блокнот и ручка, после чего поспешила к лифту, чтобы спуститься в гостиничный вестибюль, где ее, должно быть, уже дожидался Джим Брикстоун.

— Вы уложились точно в срок, — заметил тот, дружелюбно улыбаясь. — И поспели вовремя: предыдущий оратор только что закончил выступление.

Семинар проводился в зале для торжеств. С первого взгляда могло показаться, что помещение битком набито участниками, однако Джим уверенно повел Мэнди поближе к небольшой сцене, где для них было зарезервировано два места.

Усевшись, Мэнди принялась вытаскивать из сумочки застрявший там большой блокнот, машинально отмечая шум в зале. Потом разговоры утихли, потому что на трибуну поднялся новый выступающий — как было объявлено, генеральный директор устроившего прием банка. Краем глаза Мэнди увидела, что это высокий темноволосый мужчина. Тем временем она наконец извлекла блокнот, открыла его и щелкнула кнопкой шариковой ручки. Потом подняла голову и взглянула на оратора. В следующую секунду ее рот непроизвольно раскрылся.

Со сцены в зал глядел очень привлекательный, с точки зрения любой из сидящих здесь слушательниц, человек с открытым волевым лицом и выразительными серыми глазами. До боли знакомыми Мэнди.

— Парень чертовски красив, верно? — тихо произнес рядом Джим, заметивший перемену в лице своей подопечной. Затем добавил, уже с большим беспокойством: — Что-то вы побледнели… С вами все в порядке?

Мэнди прокашлялась.

— Я в норме. Просто тут столько народу… Душновато…

В этот момент человек на сцене произнес:

— Полагаю, многим известно, что меня зовут Кен Хэттон, а также почему я здесь…

Мэнди чуть пригнулась в надежде, что Кен не заметит ее, а сама тем временем панически искала выход из сложившейся ситуации. Что делать, если она все-таки попадется ему на глаза?

Кен рассказывал о планах банка на глобальное расширение, а Мэнди слушала его вполуха, одновременно пытаясь убедить себя, что не спит и этот кошмар ей не снится.

Спустя некоторое время Кен начал отвечать на вопросы из зала. Джим взглянул на Мэнди, словно ожидая, что та тоже включится в этот процесс, но она скорее умерла бы, чем обнаружила себя. Пытка продолжалась еще некоторое время. Напоследок Хэттон рассказал смешную историю, связанную с одной из банковских операций, и покинул кафедру. На этом семинар закончился, и его участники стали потихоньку покидать зал. Мэнди исподтишка проследила за Кеном, который в окружении группы участников семинара направился к боковому выходу.

— Предлагаю зайти в бар и немного выпить, — сказал Джим. — По-моему, это именно то, что вам сейчас необходимо. — Опасаясь наткнуться на Кена, Мэнди замялась. Тогда Джим добавил: — Впрочем, не обязательно пить спиртное. Можно ограничиться чашечкой кофе.

Вздохнув, Мэнди осторожно поинтересовалась, стараясь, чтобы голос прозвучал как можно более непринужденно:

— Ваш генеральный тоже там будет?

— Нет, он свою задачу выполнил и уже, наверное, уехал. Мистер Хэттон всегда старается освободиться к уик-энду, так что до понедельника с ним вряд ли удастся встретиться. Или даже до вторника.

— То есть на последующих консультациях его не будет?

— Вероятнее всего, нет. У нас предостаточно компетентных специалистов. Мистер Хэттон позаботился о том, чтобы его окружали профессионалы.

В баре они устроились за столиком у окна и заказали по коктейлю. Джим продолжал рассказывать о своем директоре. Было ясно, что Хэттон вызывает у него неподдельное восхищение.

— Блестящий бизнесмен! Работает больше всех своих подчиненных. И вместе с тем всегда выкраивает время на досуг. На его месте я бы тоже так поступал. У него роскошная квартира в престижном районе, загородный дом, вертолет и даже собственный самолет. Как же не наслаждаться всем этим?

Вспомнив об истории с Джулией, Мэнди скрипнула зубами, но быстро взяла себя в руки и заметила:

Загрузка...
  ПредыдущаяСледующая
rubooks.net