Загрузка...
Шрифт

Не любить невозможно

1234...46
Страница 1

1


Норман Чейни сидел на высоком табурете у барной стойки в забегаловке Финча, расположенной в восточной части Бедсворда, радом с университетским городком, отхлебывал из чашки свой любимый ванильный кофе и время от времени исподтишка бросал изучающие взгляды на молодую женщину, устроившуюся за угловым столиком.

Когда Норман впервые увидел незнакомку, то вскользь отметил, что никогда раньше не встречал ее здесь — а уж он-то знал всех завсегдатаев старика Финча как облупленных, — и только потом обратил внимание на ее привлекательную внешность.

У незнакомки было приятное лицо в форме овала, пышные каштановые волосы, подколотые на затылке заколкой, прямой, аккуратный носик, мягко очерченный подбородок и красивые брови вразлет. Цвета глаз с такого расстояния было не разобрать, к тому же она сидела, опустив голову и уткнувшись в книгу.

— Еще кофе, Норман? — раздался рядом голос Финча, вынуждая Чейни оторваться от пристального изучения незнакомки.

— Что? — Норман взглянул на хозяина закусочной, стоявшего по другую сторону стойки с кофейником в руке. — А, да, давай. — Он понаблюдал, как струйка горячей темно-коричневой жидкости наполняет чашку. — Слушай, Финч, а что это за девица? Не припоминаю, чтобы когда-нибудь раньше видел ее у тебя.

— Где? — Финч завертел седой головой с отчетливо наметившейся плешью на макушке.

— Вон там, за угловым столиком. — Норман чуть заметно кивнул в сторону интересующего его объекта.

— А, это мисс Стейнбек, — доложил Финч, подвигая наполненную чашку ближе к Норману. — Зовут, кажется, Сюзанна. Вполне ничего, а? — заключил он и лукаво подмигнул своему молодому другу.

Чейни нарочито чинным кивком поблагодарил старика Финча за кофе.

— Какая-нибудь новая студентка-старшекурсница? Перевелась недавно из другого университета? — продолжал допытываться Норман.

— Новая-то новая, — покачал головой Финч, — да только не студентка. Бери выше. — Он ткнул пальцем вверх. — Преподавательница. С исторического.

— А, историчка, — хмыкнул Норман. — Не сказать, чтобы я в школе питал любовь к истории. Скорее наоборот, терпеть ее не мог. А все почему? Да потому, что наша историчка была препротивная старая грымза. — Его губы сложились в лукавую улыбку, глаза весело блеснули. — Вот если б историю у нас вела такая цыпочка, — Норман покосился на молодую преподавательницу, — то кто знает? Может, сейчас я и не сидел бы тут.

Финч понимающе ухмыльнулся, обнажив пожелтевшие от табака зубы.

— Попал в точку, парень. У меня училки тоже, помнится, были одни старушенции в мешковатых костюмах, с пучками на голове и очками на носу.

В ответ Норман сверкнул белозубой улыбкой. В этот момент он краем глаза уловил движение в углу и мгновенно переключил внимание на заинтересовавшую его женщину. Та как раз убирала в сумку книгу, потом стала подниматься.

— Э-э… Финч, — негромко обратился Чейни к своему собеседнику. — Будь другом, познакомь меня с ней, а?

— Ну не знаю, — с сомнением протянул Финч, явно поддразнивая Нормана. — А разве ты не на дежурстве?

— Ну да, на дежурстве, так что с того? — раздраженно отозвался Чейни.

Женщина уже поднялась, застегнула молнию сумки и подняла голову, сразу же подтвердив первоначальное впечатление Нормана: настоящая красотка.

— Валяй по всем правилам, — не терпящим возражений тоном велел он. — Все равно рано или поздно я-с ней встречусь, ведь я патрулирую университетский городок.

Она приближалась. Норман затаил дыхание и бросил выжидательный взгляд на Финча: мол, смотри, старина, не подведи.

— Э, мисс Стейнбек, — остановил посетительницу Финч, когда она поравнялась с ними. — Вы еще не знакомы с нашим стражем порядка?

— Стражем порядка? — Она остановилась, слегка нахмурилась и даже, как показалось Норману, чуть заметно вздрогнула.

Глядя на крошечную морщинку между ее поразительно красивых бровей, он вдруг поймал себя на том, что хочется протянуть руку и кончиками пальцев разгладить нежную кожу.

— Да… э… это Норман Чейни, полицейский. Патрулирует нашу часть города, в том числе и университетский городок. А это мисс Стейнбек, Норман.

Норман ослепительно улыбнулся, обратив на мисс Стейнбек всю мощь своего обаяния, которым щедро наделила его мать-природа.

— Норман Чейни, — проговорил он, протягивая руку.

Однако мисс Стейнбек очарована, по всей видимости, не была. Она смотрела настороженно, даже как-то немного испуганно. Но руку Нормана все-таки пожала.

— Сюзанна Стейнбек, — произнесла она так тихо, что он едва расслышал. — Очень приятно познакомиться. — Но не улыбнулась в ответ и тут же высвободила свою руку из его ладони.

Пришел черед Нормана нахмуриться. Сюзанна Стейнбек смотрела на него так, словно перед ней был не полицейский, а чуть ли не Джек-потрошитель. И, судя по всему, ей не терпелось поскорее уйти отсюда. Интересно, чем вызвана такая странная реакция? — недоумевал Норман.

— Финч сказал, что вы преподаете на историческом. Это правда?

— Да, правда. Я читаю курс об исчезнувших цивилизациях.

Что за черт?! Недоумение Нормана росло с каждой секундой. Эта Сюзанна Стейнбек нервничает, словно мелкий воришка, впервые собирающийся на дело.

— Как странно, — продолжил Норман безмятежным тоном, ничем не выдавая закравшихся в душу подозрений, — что мы до сих пор еще ни разу не встретились. Вы давно у нас?

— Да… то есть нет, — пробормотала она, скосив глаза на дверь. — Я работаю здесь три недели.

Загрузка...
  Следующая
rubooks.net